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“Más de lo que creen que es posible” – Celebrando la familia con Antonia y Jorge

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Detrás de la tranquila confianza de Antonia Camacho yacen muchos años de criar una familia en circunstancias difíciles. Después de obtener su título en educación, se mudó con su hijo pequeño y su hija de Morales, México, a Carolina del Norte para reunirse con su padre, que era un trabajador agrícola migrante. Aunque la familia se reunió, comenzaron su vida en los Estados Unidos durmiendo en los mismos campos donde trabajaba su esposo. Antonia luchó duro por cada pequeña ventaja para mejorar sus vidas: refugiarse en un remolque vacío, preparar a sus hijos para la guardería antes de que saliera el sol y aprender a conducir un automóvil.

“Los únicos muebles en ese remolque eran los asientos de una camioneta averiada. Esos eran los muebles de nuestro comedor”, recuerda.

Eventualmente alquilaron una pequeña casa en la propiedad del patrón. Un colegio técnico local le permitió obtener un título de enseñanza equivalente de forma gratuita y, mientras estudiaba, le ofrecieron un trabajo como maestra en la guardería a la que asistían sus hijos. Le tomó siete largos años completar su título en educación de la primera infancia; ella le regaló su diploma a sus hijos.

La familia se mudó a Greenville en 2005 y nació el hijo menor de Antonia, Jorge. A medida que hizo amigos y aprendió a navegar por los recursos de la comunidad local para niños pequeños, se desanimó al ver que las madres hispanas no tenían acceso a los mismos servicios que habían ayudado a su familia a sobrevivir en Carolina del Norte. Antonia dio a luz a mami y yo (Mami y yo), una organización sin fines de lucro que empodera y enseña a las madres hispanas a criar niños pequeños emocional y socialmente saludables.

“Le digo a mis mamás que su estatus no importa; ¡lo que importa es lo que aprendes! Sé que he cambiado vidas. Puedo morir en paz, porque mis mamás han descubierto sus propias habilidades de liderazgo”.

Cuando mami y yo estaba en extrema necesidad de un espacio de reunión, el pastor Manuel Izquierdo, les ofreció un nuevo hogar en la Iglesia Asamblea de Dios Jesús El Rey, y eventualmente Antonia se convirtió en la administradora y secretaria de la iglesia. Con dos grupos importantes para guiar, Antonia asistió a las Reuniones de la Red de la Alianza Hispana para encontrar miembros de la comunidad con conocimientos y recursos para madres jóvenes, y correr la voz sobre mami y yo. Hispanic Alliance también aprendió más sobre las necesidades de la comunidad hispana en Jesús El Rey. Durante tres años seguidos, obtuvieron una subvención del Museo de los Niños del norte del estado que patrocinó a un gran grupo de familias de la iglesia para un día especial de aprendizaje. Tal vez esta fue la calma antes de la tormenta.

Era el cumpleaños de Antonia, el 13 de junio de 2017, cuando 150 puertorriqueños que trabajaban en una empresa local de producción de alimentos fueron despedidos de sus trabajos y desalojados de la vivienda de la empresa, dejándolos al costado de la carretera bajo un calor sofocante. Ante la sospecha de un caso de tráfico laboral, los líderes hispanos le pidieron a Jesús El Rey que proporcionara un almuerzo para el grupo asediado. Antonia recordó que le pareció extraño que el grupo llegara de un bus con sus maletas. Rápidamente se hizo evidente que no tenían adónde ir, y Jesús El Rey se convirtió en su hogar improvisado durante el próximo mes.

“¡Fue un desafío! Lo enfrentamos sin saber cómo iba a ser. Pero Dios me dio gracia”, insistió.

Lo que siguió fue una movilización masiva de múltiples socios comunitarios y la red de la Alianza Hispana para proporcionar alimentos, ropa de cama, servicios legales y oportunidades laborales para el enorme grupo. Pero Antonia era la indiscutible "mamá" de la familia improvisada ya veces impredecible. Ella les dio reglas, escuchó sus historias, coordinó comidas y programó a los múltiples proveedores de servicios que pululaban por la iglesia para ofrecer ayuda. Se sintió increíblemente aliviada cuando los fondos de emergencia recaudados por Hispanic Alliance pudieron comenzar a enviar a algunos de los trabajadores nostálgicos de regreso a Puerto Rico. Han pasado dos años y Antonia sigue siendo amiga de algunos de los trabajadores que pudieron establecerse exitosamente en Greenville.

“Después de tanto cansancio y confusión, ha sido nuestra mayor recompensa como iglesia tener esos amigos y conexiones”.

Superar esta crisis solidificó la confianza entre la iglesia y la organización sin fines de lucro. Antonia y su hijo Jorge, ahora en séptimo grado, han asistido en familia a la Clase Comience su Propio Negocio y la Clase de Cocina Saludable de la Alianza Hispana. Antonia sabe que su intenso enfoque en las necesidades de la comunidad puede ser difícil para sus hijos.

“Creo que estoy fuera de la norma (como madre)”, admite. “Yo no le voy a dar a Jorge todo lo que no tuve, más bien quiero que descubra lo que él es capaz de."

Antonia ha sido madre de muchos grupos diferentes de personas: su familia de la iglesia, los miembros de mami y yo, 150 trabajadores varados y sus propios hijos.

“Más que nada, quiero que mis hijos aprendan a estar al servicio”, insiste. “Trato de alentarlos a dar más de lo que creen que es posible”.

Cuando Antonia y su familia hayan dado todo lo que tienen, Hispanic Alliance estará allí para apoyarlos y equiparlos a ellos y a todas nuestras familias hispanas para un futuro brillante.

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