Cuando la equidad se vuelve personal: Eduardo Román

Para el subdirector de la escuela secundaria Lakeview, Ed Román, la equidad siempre comienza con las necesidades del niño que tiene delante.

“Tenemos un estudiante de ESOL que ingresó al país el año pasado y fue colocado en el cuarto grado”, comparte. “¡Pero fisiológicamente, descubrimos que tenía 13 años! Habla chuj, el dialecto guatemalteco, y algo de español. ¿Cuál es el programa educativo más apropiado para este niño? ¿Hay una discapacidad de aprendizaje significativa? Uno quiere hacer lo correcto para el niño, pero es difícil hacerlo porque estos niños necesitan apoyos personalizados”.

Su objetivo como administrador de una escuela pública es desenredar los servicios, las políticas y la pobreza que rodea a los jóvenes estudiantes, realineando los determinantes sociales del aprendizaje para que trabajen para los estudiantes, en lugar de en contra de ellos.

“Tengo que asegurarme de que la escuela esté lista para enseñar y que el niño esté listo para aprender”, explica. “Eso no funciona tan bien si el niño tiene hambre… Cualquier cosa que impida que el niño sea el mejor alumno es una preocupación de equidad”.

Su preocupación por los niños que se esfuerzan por aprender a pesar de las dificultades de la vida es personal. El arduo trabajo y los baches de la experiencia inmigrante de Ed son un recordatorio íntimo de las probabilidades que superó para lograr una carrera en liderazgo educativo que se ha mantenido sólida durante 26 años.

Ed nació en Chile, que en la década de 1970 no era un lugar de oportunidades para emprendedores. El padre de Ed viajó y trabajó durante años en busca de un país donde pudiera tener la libertad de administrar su propio negocio para mantener a su familia. Finalmente, cuando tenía 10 años, la familia dejó el Chile posrevolucionario para reunirse en Connecticut. Trabajar en el trabajo de cuello azul del negocio de techado de su padre y en los trabajos de la industria de servicios de su adolescencia encendió "un ardiente deseo de ser un profesional", como él lo expresa.

El problema de equidad más importante en la educación para Ed está impulsado por la experiencia personal: "para garantizar que los estudiantes de secundaria tengan el apoyo... para encontrar un programa académico que tenga sentido para ellos en su transición fuera de la escuela secundaria". Como muchos estudiantes de la clase trabajadora, comenzó la universidad, la abandonó y se volvió a matricular, siempre trabajando en un trabajo junto con sus clases. Admite que sus calificaciones no eran las mejores, pero eligió la educación porque podía verse a sí mismo en el futuro en el papel de los maestros que lo impulsaron a tener éxito. Quería dar ese apoyo a otros estudiantes en situaciones difíciles. “Sabía que tenía una buena historia”.

“Creía en la educación pública y creía que podía retribuir”, recuerda.

Esta convicción lo llevaría a algunos de sus trabajos más impactantes con jóvenes inmigrantes.

Ed ha sido reclutado y se ha destacado en los tipos de situaciones de enseñanza que muchos educadores capacitados evitan. A menudo, es un problema a gran escala o una necesidad programática lo que justifica su ubicación. “Me han pedido que empiece o cambie las cosas. Voy con una tarea en mente”, explica.

Comenzó enseñando estudios sociales en el centro de la ciudad de New Haven y luego en el centro de la ciudad de Jacksonville, mientras obtenía su Maestría en Liderazgo Educativo. Una vez en Greenville, comenzó a conectarse profundamente con la comunidad hispana como director de Legacy Early College. Al buscar recursos para las familias, conoció a Adela Mendoza y Hispanic Alliance. Unieron fuerzas, forjando una relación exitosa entre Hispanic Alliance y Legacy. La escuela organizó clases de finanzas para familias hispanas y las primeras sesiones de información y talleres sobre el entonces nuevo estado de DACA, la primera vez que los jóvenes inmigrantes indocumentados tenían alguna esperanza de educación superior.

A pesar de la oposición vocal de los legisladores estatales, Ed continuó defendiendo la educación de los estudiantes indocumentados. DACA abrió un mundo de posibilidades educativas, y defendió esa esperanza al apoyar la planificación e implementación de Student DREAMers Alliance (SDA)*, la respuesta de la Alianza Hispana a la posterior legislación de SC que obligaba a los beneficiarios de DACA a pagar matrícula estatal. Se ofreció como voluntario en Hispanic Alliance Lunch and Learns y College Fairs, ayudando a los estudiantes con pocas opciones a trazar todos los caminos posibles hacia el éxito.

“Para los niños pobres, la educación no tiene sentido”, explica, “no hay adultos que digan 'Ve a la universidad para que puedas tener un trabajo como el mío'. Los niños del centro de la ciudad no tienen eso. Los niños pobres no tienen eso, los niños inmigrantes no tienen eso. Me aseguré de que los niños entendieran el valor de su educación y que hubiera un camino para ellos”.

Ed ahora preside el Equipo de la Comunidad Educativa de Hispanic Alliance, y lo hace durante un año en el que la pandemia de COVID-19 ha ampliado la brecha existente para los estudiantes sin recursos en el hogar. “¿Está funcionando bien Internet? ¿Hay espacio para que aprendan? ¿Está libre de interrupciones? Muchas veces no es así”, afirma. Fueron las persistentes advertencias de Ed las que pusieron de manifiesto el increíble riesgo que corrían los estudiantes con familias de habla hispana a medida que hacían la transición al aprendizaje electrónico sin preparación. Habla con franqueza sobre las experiencias más crudas vividas por sus alumnos, sin objetivarlas. Actualmente, señala a las jóvenes adolescentes que quedaron embarazadas desde marzo y a las adolescentes mayores que nunca regresaron a la escuela en agosto, lo que demuestra el alto precio de la educación de contacto mínimo para los estudiantes en riesgo. “Hay mucho en juego”, insiste. “Cada día es crítico”.

Durante los últimos 10 años, Hispanic Alliance ha defendido la equidad en un entorno social y legislativo particularmente hostil. Es por eso que Ed es el colaborador perfecto: se siente atraído por el desafío y comprometido con los más desfavorecidos. Este año ha abierto brechas en la estructura de la educación pública, y los estudiantes hispanos están pasando desapercibidos. Ni la fuerza que es el Subdirector Román, ni Hispanic Alliance pueden proteger la equidad por sí solos. ¡Esperamos que su historia lo inspire a unirse a nosotros en Standing For Equity!

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